鯊魚皮泳衣,是由Speedo公司出產、製作的一款傳奇性泳衣,以模仿鯊魚的皮膚的設計著稱。其特點在於表面粗糙的V形皺褶、超伸展纖維表面,能夠降低在游泳過程中水所造成的摩擦力;除此之外,還運用仿生學原理,在接縫處模仿人類的肌腱、在布料上模仿人類的皮膚,使泳者在轉彎時能夠更加順利;材料上則使用了能增加浮力的聚氨酯纖維材料,號稱即使不會游泳者也成完賽,實驗證實,穿上鯊魚皮泳衣能減低3%水的阻力。

 

    Speedo出品的鯊魚皮泳衣在1990年獲國際游泳聯合會核准後,在泳壇上形成旋風,宛如獲獎的代名詞般,不斷刷新紀錄、在各個國際賽事上嶄露頭角。包括2000年 Sydney奧運,Ian James 拿下3面金牌、2004年 Atens奧運,穿著鯊魚皮泳衣的選手們拿下47面獎牌、2007年鯊魚皮泳衣陪伴選手在一年內21次打破世界紀錄、到了2008更為選手們在一個月內14次打破世界紀錄。如此驚人的成績,也引發其他選手的不滿以及國際游泳聯合會的注意,終究在2010年,國際游泳聯合會正式禁止了這樣的高科技泳衣。

 

    而究竟鯊魚皮泳衣的光環是在於產品本身、抑或是優秀泳將所帶來的明星光環效應呢?知名的美國八金泳將,有飛魚之稱的菲爾普斯曾宣稱:「穿上它跳進泳池,像灼熱的刀劃過奶油。我真的從未穿過這麼好的泳衣。

    除了菲爾普斯的大力讚揚外,著名的日本蛙王北島康介更著鯊魚皮泳衣,在日本奧運預選賽上打破了200米蛙泳的世界紀錄,比原紀錄快了0.99秒。北島康介因而臨陣更換戰袍,穿鯊魚皮泳衣前進北京奧運,在日本泳壇投下震撼彈,原贊助商美津濃隔日竟股價暴跌。

    鯊魚皮泳衣的狂熱也延燒到中國國家代表隊。一向由Nike贊助的中國隊原先考慮並不鯊魚皮泳衣的問題,然而一位女游泳選手趙菁私自在海外購買鯊魚皮泳衣、竟在京奧預賽打破亞洲紀錄,中國國家代表隊一時譁然,於是元贊助商Nike只好退讓,允許所有Nike贊助的運動員自由挑選泳衣。

  

    然而,看似如此強而有力的獲獎寵兒,真的有其宣稱的神奇嗎?在如此耀眼的成績的壓力下,各國選手寧可信其有,紛紛披上了鯊魚皮泳衣,各強國砸下重金只為自家選手不能輸人於起點。

    然而,鯊魚皮泳衣由於穿戴複雜,耗損超乎想像,一件要價近臺幣三萬五的泳衣,為達最佳使用效果,竟然只能穿戴六次,即需要淘汰。游泳選手的平日訓練若皆必須穿戴鯊魚皮泳衣,如此一來,原本單純的游泳比賽,豈不成了運動員個人與國家的財富競賽?不論鯊魚皮泳衣背後支撐的理論是科學、或是迷信,國際游泳競賽只剩下向強隊看齊的不得不然。

 

  因此國際泳聯於2009 年年7月底作出了決定 ︰2010 年年起,禁止在比賽中使用高科技泳衣,未來的泳衣材料必須為紡織物、泳衣不得覆蓋四肢。唯新規則使用前世界紀錄不作廢。

    當然,道高一尺,魔高一丈,Speedo隨即設計出符合新規定的泳衣Fastskin3,造價昂貴的新款泳衣為泳衣、泳帽、泳鏡三部分構成,泳衣在胸、臀和腿都有3D鬆緊帶固定、泳帽由於是3D計算機生成圖像技術製作的,能完全契合運動員頭、臉的輪廓、泳鏡部分則是扁平、流線型設計,配有聚碳酸酯鏡片,減少了泳鏡在水中承受壓力的63.4%,降低泳鏡移動脫落的可能性。因此,購買價格高昂的優秀游泳裝備的風氣,並未因為國際泳聯的立法而止歇。

 

    由此例可以明確的一窺科技對運動的影響,科技不但能有助於運動的進行,有時甚至能根本的改變運動本身。然而,當運動競賽變成一種財力競賽,甚至成為國家間的國力競賽時,運動是否還存在本身的價值和意義?

    最後,國際泳聯即使明令禁止高科技泳裝的使用,卻無法真正杜絕這種比賽配備、而非比賽運動技能的歪風。法律真的有辦法讓運動競賽完全公平嗎?這值得我們深思。在這個科技進步日新月異的年代,法律只能隨著科技不斷向前,藉由增修法律,維持我們所堅持的公平、正義。

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