大憲章是1215年由英國國王約翰在英國貴族的武力脅迫之下,和貴族叛軍簽訂的和平條約。當時英王約翰勉強接受貴族提出的「男爵法案」(Articles of the Barons),以換取貴族的效忠,即為最初的大憲章。

   大憲章的內容保障了當時英國貴族以及教會的權利和自由,也相對限制了國王和王室官員的行為、有許多行政方面的整頓,而大憲章中也包括許多司法改革、落實司法獨立的精神,影響後世深遠。

    大憲章曾一度被廢止,條文也數度遭到更動,但直至今日的英國法律裡,極小部分的大憲章仍然有效。而如今大憲章的實際效用已經甚微了,其效用多由其它法律、例如權利法案(Bill of Rights)所取代。雖然如今大憲章幾乎沒有實際法律效力了,但大憲章影響了許多後代憲法的制定,包括美國憲法,因此大憲章的核心精神和原則依舊深遠的存在著。

    誠如大英圖書館的網頁所形容的,「大憲章獲得了特殊的地位,成為英國自由的基石」而能夠作為「防禦專斷的統治者、保障個人自由」的象徵。

  

    在此會特別討論大憲章在1215年後的更動和修訂過程,藉以推測大憲章演變的脈絡;並會探討大憲章的內容對後世的影響、以及大憲章在英國發展歷史中的意義。

 

    由於1215年6月英王約翰是在面對武力挾持、相當不得已的情況下簽署男爵法案的,目的只是為了打發貴族、而非誠心要遵守約定,又法條的內容嚴重的褫奪了王權,因此在貴族率領軍隊退回封地之後,英王約翰即立刻毀約、要求廢止相關法條,並派遣使者告知羅馬教皇英諾森三世此事。

    英若森三世也表態斥責大憲章是「非法、不公、損害王室權益」、「以武力及恐懼,強加於國王的無恥條款」,否定了貴族的要求。1215年9月爆發內戰,英王約翰雇用傭兵攻打貴族,而英國貴族則聯合法國王子路易入侵英國,然而酣戰未休時,英王約翰病逝,由九歲的亨利三世即位,內戰也隨之結束。

    當時的王室大臣為了爭取英國貴族支持新王即位,以亨利三世的名義再次恢復大憲章,並且更動了大憲章的內容。1216年的大憲章刪除了部分的條目,包括最箝制王權的第六十一條,即貴族有權使用武力佔據國王的權力和城堡。並在1217年也有一次修訂。

    又1225年,亨利三世年滿18歲後,又再次改動了大憲章,被刪除至只有三十七條,這時大憲章裡「大部分對英國王室絕對權力的直接挑戰條目」都被刪除了。重要的是,在亨利三世逝世前,大憲章首次成為英國的既定法律,如此一來,日後的國王就無法像當初簽署男爵法案的約翰一樣,隨意毀棄大憲章。

    至於亨利三世的繼承人,愛德華一世,最後一次修訂了大憲章。

 

    統整而論,大憲章的出現並非出於民主發展的理想,僅是王權坐大後受到壓迫的貴族聯合平民反抗、不得不然的後果,也算是封建社會裡,貴族所能想到最能長久保護自身利益的辦法。由於目的是為了對抗王權,大憲章的內容雖然主要是維護貴族的利益,也遍及各階級之利益,除了農奴外、自由人都納入法律的保障之內。

     如此一來,法律保障的對象便不再如以往的特許狀一樣僅限於小部分特權人士,雖然當時的自由人仍屬少數,但在十七世紀,大憲章卻被作為個人自由的宣言。

    大憲章的內容,適度的節制了王權的影響,包括有限度的稅收制度和類似民法的、人民之間交易互動的法條使得人民的財產權獲得保障、而許多司法獨立的相關制度也更加確定的落實了實體上權利的保障、整頓行政官員的法條也整飭了行政,巨觀而論,大憲章對社會的進步有相當的助益,使貴族和平民在封建社會下、取得更加彈性的發展空間。

    大憲章的核心原則也影響了美國憲法和其他許多法案,包括世界人權宣言和歐洲人權公約。比較特別的是,大憲章是封建時代的產物,而並非君主立憲、更非自由國家的法案,因此有具有轉捩點的意義。

    另外,亨利三世將大憲章納入既定法律的行為,也使得這項維護貴族和平民權利的重要保障能一直延續下去,不再隨國王的個人意願出爾反爾,如此一來,方能達到真正的節制王權。

 

    雖然1215年約翰簽署的那份大憲章沒有留下來,但其它不同時期的大憲章目前都保存在英國、美國、澳洲等不同地方,或許也象徵著大憲章的精神不滅,而且深深的影響著後世的國家吧!

文章標籤
創作者介紹

克萊貓的奇幻世界

克萊貓 發表在 痞客邦 PIXNET 留言(0) 人氣()